WASHINGTON (AP) – Un año después de que el coronavirus casi paralizara la nación, el presidente Joe Biden se comprometió en su primer discurso en horario estelar el jueves por la noche a hacer que todos los adultos sean elegibles para vacunas antes del 1 de mayo y planteó la posibilidad de ” independencia de este virus ”para el 4 de julio. Ofreció a los estadounidenses una nueva esperanza y pidió nuevamente su ayuda.

Hablando en el Salón Este de la Casa Blanca, Biden comenzó con su discurso de 24 minutos honrando el “sufrimiento colectivo” de los estadounidenses durante el año pasado y luego les ofreció una visión para regresar a un mínimo de normalidad este verano.

“Estamos unidos por la pérdida y el dolor de los días que han pasado”, dijo. “También estamos unidos por la esperanza y las posibilidades en los días que tenemos por delante”.

Predijo que los estadounidenses podrían reunirse de manera segura al menos en grupos pequeños para el 4 de julio para “hacer que este Día de la Independencia sea realmente especial”.

Pero también advirtió que este era un “objetivo” y lograrlo depende de la cooperación de la gente para seguir las pautas de salud pública y levantar los brazos para vacunarse tan pronto como sea elegible. Solo eso, dijo, puede poner fin a una pandemia que ha matado a más de 530.000 estadounidenses y ha perturbado la vida de muchos más.

“Si bien fue diferente para todos, todos perdimos algo”, dijo Biden sobre los sacrificios de la pandemia de un año y contando.

El discurso se produjo pocas horas después de que Biden promulgara un paquete de ayuda de 1,9 billones de dólares que, según dijo, ayudará a derrotar al virus, recuperará la salud de la economía y brindará ayuda directa a los estadounidenses que luchan por llegar a fin de mes.

Algunas distribuciones de efectivo podrían comenzar a llegar a las cuentas bancarias de los estadounidenses este fin de semana.

“Esta legislación histórica trata de reconstruir la columna vertebral de este país”, dijo Biden al firmar el proyecto de ley en la Oficina Oval.

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Lo más notable para muchos estadounidenses son las disposiciones que proporcionan hasta $ 1,400 en pagos directos y que extienden los beneficios de desempleo de emergencia semanales de $ 300 hasta principios de septiembre. También se incluyen créditos fiscales ampliados durante el próximo año para niños, cuidado de niños y licencia familiar, algunos de ellos créditos que los demócratas han señalado que les gustaría hacer permanentes, además de gastos para inquilinos, programas de alimentos y facturas de servicios públicos.

En su discurso del jueves por la noche, Biden dijo que a medida que los suministros de vacunas continúen aumentando, dirigirá a los estados y territorios para que todos los adultos sean elegibles para la vacunación antes del 1 de mayo. EE. UU. Espera tener dosis suficientes para esos 255 millones de adultos para fines de ese mes, pero el proceso de administrar esas dosis llevará tiempo.

Biden anunció una expansión de otros esfuerzos para acelerar las vacunas, incluido el despliegue de 4,000 soldados en servicio activo adicionales para apoyar los esfuerzos de vacunación y permitir que más personas, como estudiantes de medicina, veterinarios y dentistas, administren vacunas. También está dirigiendo más dosis a unos 950 centros de salud comunitarios y hasta 20.000 farmacias minoristas, para facilitar que las personas se vacunen más cerca de sus hogares.

Biden agregó que su administración planea lanzar un sitio web a nivel nacional para ayudar a las personas a encontrar dosis, y dijo que abordaría las frustraciones para que “no haya más búsqueda día y noche para una cita”.

Incluso cuando ofreció optimismo, Biden dejó en claro que el calendario del 4 de julio se aplica solo a reuniones más pequeñas, no más grandes, y requiere la cooperación de los estadounidenses para continuar usando cubiertas faciales, mantener el distanciamiento social y seguir las pautas federales destinadas a frenar la propagación de la virus a corto plazo. También les pidió que se arremanguen para que se vacunen tan pronto como sean elegibles.

Este “no es el momento de no ceñirse a las reglas”, dijo Biden, advirtiendo del potencial de retroceso justo cuando la nación está a punto de derrotar al virus. “Los necesito, el pueblo estadounidense”, agregó. “Te necesito. Necesito que todos los estadounidenses hagan su parte”.

La Cámara dio la aprobación final del Congreso al amplio paquete mediante una votación cercana a la línea del partido 220-211 el miércoles, siete semanas después de que Biden ingresó a la Casa Blanca y cuatro días después de que el Senado aprobó el proyecto de ley. Los republicanos en ambas cámaras se opusieron unánimemente a la legislación, calificándola de hinchada, repleta de políticas liberales y sin prestar atención a las señales de que la crisis se está suavizando.

Biden había planeado originalmente firmar el proyecto de ley el viernes, pero llegó a la Casa Blanca más rápido de lo previsto.

“Queremos avanzar lo más rápido posible”, tuiteó el jefe de gabinete, Ron Klain. El discurso inicial de Biden en horario estelar fue “un gran momento”, dijo el historiador presidencial y profesor de la Universidad Rice Douglas Brinkley. “Tiene que ganarse los corazones y las mentes para que las personas permanezcan enmascaradas y se vacunen, pero también reconocer que después del año pasado, el gobierno federal no te ha olvidado”.

Los comentarios vespertinos de Biden en el East Room fueron fundamentales para una semana crucial para el presidente mientras aborda el desafío definitorio de su mandato: guiar a la nación a través de las tormentas gemelas de salud pública y económica provocadas por el virus.

El lunes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron una guía inicial sobre cómo las personas vacunadas pueden reanudar algunas actividades normales. El miércoles, el Congreso aprobó el “Plan de Rescate Estadounidense” del presidente de $ 1,9 billones, destinado a aliviar el impacto económico del virus en decenas de millones de personas. Y la nación estaba en camino de administrar su dosis número 100 millones de vacuna tan pronto como el jueves.

Hace casi exactamente un año, el presidente Donald Trump se dirigió a la nación para conmemorar la declaración de la OMS de una pandemia mundial. Anunció restricciones de viaje y pidió a los estadounidenses que practicaran una buena higiene, pero mostró poca alarma sobre la próxima catástrofe. Trump, se reveló más tarde, reconoció que había estado “minimizando” deliberadamente la amenaza del virus.

Biden criticó implícitamente a su predecesor, abriendo sus comentarios refiriéndose a “negaciones durante días, semanas y luego meses que llevaron a más muertes, más infecciones, más estrés y más soledad”.