AUSTIN, Texas (AP) – La persecución de un ex alguacil de Texas sospechoso del tiroteo fatal de tres personas en Austin terminó el lunes cuando las autoridades dijeron que fue arrestado sin incidentes a unas 20 millas (32 kilómetros) del lugar del ataque del fin de semana.

Los fiscales dijeron que presentarían cargos de asesinato capital contra Stephen Broderick, de 41 años, quien estaba detenido sin derecho a fianza en la cárcel del condado de Travis.

Un distrito escolar cerca de Austin dijo que las víctimas del tiroteo del domingo incluían tanto a un capitán del equipo de fútbol de la escuela secundaria como a otro estudiante que estaba inscrito en un programa universitario temprano antes de irse el otoño pasado. La policía ha dicho que Broderick conocía a las víctimas, pero no ha dicho cómo, y no ha ofrecido un posible motivo.

Los oficiales encontraron a Broderick, de 41 años, a lo largo de un camino rural poco después del amanecer en Manor, un suburbio de Austin, después de recibir informes de una persona sospechosa que coincidía con la descripción del sospechoso en el tiroteo del domingo, dijo el jefe de policía de Manor, Ryan Phipps. Dijo que Broderick tenía una pistola cargada en la cintura.

“Estoy realmente desconsolado de que un ex diputado de la oficina del alguacil del condado de Travis sea el sospechoso de un incidente tan horrible”, dijo la alguacil del condado de Travis, Sally Hernández, en un comunicado.

El tiroteo ocurrió alrededor del mediodía del domingo en un complejo de apartamentos en una popular zona comercial conocida como Arboretum. Las autoridades enviaron alertas de tiradores activos en las redes sociales, lo que puso nerviosos a los residentes de Austin en un momento en que Estados Unidos se ha visto sacudido en las últimas semanas por asesinatos en masa.

Una fuerte presencia de la policía invadió el área, una concurrida carretera de Austin fue cerrada en ambas direcciones y la policía dijo a los residentes que se refugiaran en el lugar mientras buscaban al presunto tirador. Cuando comenzó la persecución, la policía dijo más tarde que no creía que el sospechoso estuviera apuntando a personas al azar, pero instó a los residentes a permanecer alerta.

Broderick había sido arrestado anteriormente por cargos relacionados con agresión sexual contra un niño, dijo el fiscal de distrito del condado de Travis, José Garza. Los registros judiciales muestran que anteriormente se habían presentado órdenes de protección contra Broderick.

No quedó claro de inmediato si Broderick tenía un abogado.

Las autoridades no dieron a conocer las identidades de los muertos el domingo. Pero Jodi Duron, superintendente del Distrito Escolar Independiente de Elgin cerca de Austin, dijo que las víctimas incluían a Alyssa Broderick y Willie Simmons III.

Duron dijo que Broderick era un “excelente estudiante y atleta” que estaba en el equipo de baloncesto y había estado en las escuelas de Elgin durante una década antes de irse el otoño pasado. Simmons era un estudiante de último año en Elgin High School, donde era el capitán del equipo de fútbol y había sido reclutado recientemente para jugar en la Universidad del Norte de Texas el próximo año.

Omasha Brantley entrenó a ambos adolescentes en Elgin High School y dijo que se destacaron tanto dentro como fuera del aula.

“Ella era una estudiante universitaria temprana, Willie era un estudiante A-B”, dijo Brantley. “Esos eran niños a los que simplemente ibas a buscar todos los días”.

El jefe de policía interino de Austin, Joseph Chacon, dijo que las víctimas del tiroteo eran dos mujeres y un hombre.

La portavoz del alguacil, Kristen Dark, le dijo al Austin American-Statesman que Broderick, un detective de delitos contra la propiedad, renunció después del arresto por cargos de agresión sexual a un niño en junio pasado. El periódico también informa que la esposa de Broderick solicitó una orden de protección y el divorcio poco después de su arresto.

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La periodista de Associated Press Acacia Coronado contribuyó a este informe.