Lo que se suponía que iba a ser una ocasión alegre en Waukesha, Wisconsin, se convirtió en tragedia el domingo por la tarde cuando el conductor de una camioneta se estrelló contra una multitud de personas en el desfile anual de vacaciones de la ciudad.

Al menos cinco personas murieron y más de 40, incluidos niños, resultaron heridas, dijeron las autoridades locales.

Una persona de interés está bajo custodia, según la policía, pero la policía compartió pocos detalles y no reveló la identidad de la persona.

El fiscal general de Wisconsin, Josh Kaul, dijo en un tuit el domingo que el Departamento de Justicia del estado está ayudando con la respuesta al incidente y proporcionará recursos para la investigación posterior.

«Lo que sucedió hoy en Waukesha es repugnante, y tengo plena confianza en que los responsables serán llevados ante la justicia», dijo.

El gobernador de Wisconsin, Tony Evers, ordenó que todas las banderas de los Estados Unidos y del estado ondeen a media asta el lunes, así como en la fecha del funeral de cada víctima.

Los funcionarios de Waukesha dicen que brindarán más información en las redes sociales y en una sesión informativa programada para la 1 p.m. CST. Esto es lo que sabemos hasta ahora sobre el incidente y sus consecuencias:

Una antigua tradición navideña se vuelve mortal

Los residentes locales se reunieron en el centro de la ciudad de Waukesha, un suburbio al oeste de Milwaukee, el domingo para el desfile anual de Navidad número 58.

El evento patrocinado por la Cámara de Comercio generalmente se lleva a cabo el domingo antes del Día de Acción de Gracias. Fue cancelado el año pasado debido a la pandemia, pero regresó este año con el tema «Confort y alegría».

Los participantes abarcaron desde policías y bomberos hasta partidos políticos locales, grupos de baile y bandas de música de escuelas secundarias.

El evento se volvió trágico alrededor de las 4:39 p.m. hora local, menos de una hora después de su hora de inicio programada, cuando un SUV rojo aceleró por la ruta del desfile.

Los videos de la escena muestran el vehículo acelerando por la calle, pasando por algunos de los participantes mientras los espectadores observaban desde la acera. Luego comenzó a desviarse y se estrelló contra la gente que marchaba, ya que el sonido de la música del desfile fue reemplazado por completo por el de los espectadores gritando.

Otro video en las redes sociales muestra al SUV atravesando barricadas de bajo nivel y alejándose a toda velocidad de la escena.

Se puede ver a un oficial de la ley en un video, persiguiendo a la camioneta a pie por una distancia corta. Ese oficial abrió fuego contra el vehículo en un intento de detenerlo, dijo más tarde a los periodistas el jefe de policía de Waukesha, Dan Thompson, y agregó que ningún transeúnte resultó herido por disparos.

«No creemos que haya habido disparos desde el vehículo», dijo.

Una persona de interés está bajo custodia.

La ciudad dijo durante la noche que la policía había detenido a una persona de interés, pero no dio más detalles.

«La escena aún es fluida y la investigación está en curso», decía su publicación en Facebook.

Thompson dijo que el vehículo sospechoso había sido recuperado, aunque no especificó si la persona bajo custodia era el conductor. Dijo que no se sabía si existía algún «nexo con el terrorismo».

Los detalles sobre las víctimas son escasos pero emergentes

Las autoridades no han confirmado las identidades de los heridos o muertos, aunque algunos de los grupos que participaron en el desfile están publicando actualizaciones en las redes sociales.

Grupos como Milwaukee Dancing Grannies, Waukesha Xtreme Dance y la Comunidad Católica de Waukesha emitieron declaraciones desde la noche del domingo hasta la madrugada del lunes diciendo que los miembros de sus grupos estaban entre los muertos o heridos.

The Dancing Grannies confirmaron el lunes por la mañana que sus miembros estaban entre los muertos. En una publicación de Facebook, el grupo dijo que los participantes del desfile estaban haciendo lo que amaban: actuar frente a multitudes y alegrar a los espectadores de todas las edades.

«Los que murieron eran abuelas extremadamente apasionadas», escribieron. «Sus ojos brillaban … alegría de ser una abuela. Eran el pegamento … que nos mantenía unidos».

Como ha informado NPR, los estudiantes del Distrito Escolar de Waukesha también participaron en el desfile, y varias bandas de música escolares se incluyeron en su alineación.

La Arquidiócesis de Milwaukee dijo en un comunicado el domingo que uno de sus sacerdotes católicos, varios feligreses y niños de escuelas católicas de Waukesha estaban entre los heridos.

Algunas personas que participaron en el desfile han recurrido a las redes sociales para decir que no resultaron heridas. Entre ellos se encuentran la representante estatal Sara Rodríguez, el concejal Don Paul Browne y voluntarios del Partido Demócrata del Condado de Waukesha.

Aspire Dance Center of Pewaukee confirmó en Facebook que todos sus bailarines se habían reunido de manera segura con sus familias.

Decenas de personas han sido hospitalizadas

El jefe de bomberos de Waukesha, Steven Howard, dijo el domingo que 11 adultos y 12 pacientes pediátricos habían sido transportados a seis hospitales en el área.

Children’s Wisconsin dijo que había recibido a 15 pacientes del incidente a las 8 p.m. hora local, sin víctimas mortales. En una actualización del lunes por la mañana, dijo que había ayudado a tratar a 18 niños que resultaron heridos en el desfile.

Aurora Medical Center-Summit le dijo a NPR por correo electrónico el lunes por la mañana que está tratando a 13 pacientes. De ellos, tres se encuentran en estado crítico, cuatro en estado grave y seis en estado regular.

«Estamos orando por todos los afectados, sus familias y nuestros socorristas», dijo el hospital.

Los testigos describen una escena trágica y caótica

Los espectadores hablaron sobre la conmoción y el horror de presenciar un acto de violencia en lo que se suponía era un evento familiar.

La residente de Waukesha, Lindsey Ashley, de 36 años, le dijo a NPR que había estado disfrutando del desfile con sus dos hijos pequeños cuando la camioneta pasó junto a ellos.

«La camioneta pasó por donde estábamos sentados y escuchamos un choque y gente gritando», dijo. «Agarré a los niños y me largué. La gente estaba ayudando a ‘escoltar’ a otros a un lugar seguro».

Dijo que sus hijos, de 7 y 9 años, ahora no quieren volver a asistir a un desfile.

Otra residente de Waukesha, Tailyr Medrano, dijo que vio la colisión justo en frente de ella mientras sostenía a su hijo de 1 año en sus brazos.

Ella le dijo a NPR a través del mensajero de Facebook que había traído a su niño pequeño al desfile para ver a Santa por primera vez, pero en cambio «él ve un todoterreno rojo atropellando a personas que se supone que nos están entreteniendo a nosotros y a los niños en el suelo sangrando».

Las autoridades dijeron que la colisión afectó a personas de todas las edades, y la orden de izada de bandera de Evers decía que el vehículo «golpeó a muchos adultos y niños».

Corey Montiho, miembro de la junta del Distrito Escolar de Waukesha, le dijo al Milwaukee Journal Sentinel que el equipo de baile juvenil de su hija había sido atacado.

«Había pompones y zapatos y chocolate caliente derramado por todas partes. Tuve que ir de un cuerpo arrugado a otro para encontrar a mi hija», dijo, agregando que su familia está a salvo pero muchos no y pidiendo a la gente que ore.

Voces prominentes ofrecen ayuda y oraciones.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, tuiteó la madrugada del lunes que el presidente Biden fue informado sobre la situación en Waukesha. Ella dijo: «Recibirá actualizaciones periódicas. Nuestro equipo está en estrecho contacto con los funcionarios locales para ofrecer el apoyo y la asistencia necesarios. Nuestro corazón está con las familias y con toda la comunidad».

El FBI está ayudando con la investigación, dijo su división de Milwaukee, y señaló que es una práctica estándar para la agencia ayudar a sus socios locales de aplicación de la ley.

El alcalde de Waukesha, Shawn Reilly, dijo a los periodistas el domingo que los funcionarios del condado, estatales y federales habían estado en contacto con ofertas de ayuda.

Reilly, que había caminado al comienzo del desfile, recordó haber visto las caras sonrientes de los niños y sus padres mientras miraban desde la acera.

«Me entristece profundamente saber que tantos en nuestra comunidad fueron a un desfile pero terminaron lidiando con heridas y dolor», dijo.

El ala defensiva de la NFL J.J. Watt es de Waukesha. Él tuiteó el domingo: «Acabo de ver lo que sucedió en el desfile navideño en casa en Waukesha esta noche. Imágenes horribles. Realmente espero que todos estén bien y los que no están involucrados ahora estén a salvo».

Los Milwaukee Bucks emitieron un comunicado el domingo enviando sus condolencias a los seres queridos de las víctimas y agradeciendo a quienes ayudaron en la escena.

«Lo que presenciamos hoy está más allá de la comprensión, por lo que alentamos a la comunidad de Wisconsin a apoyarse mutuamente durante este triste momento», agregó el equipo.

Los funcionarios locales anunciaron el lunes por la mañana que la Fundación Comunitaria del Condado de Waukesha y United Way of Greater Milwaukee & Waukesha County se están asociando para crear un fondo comunitario que apoyará las necesidades de las familias afectadas por la tragedia del domingo.

Las escuelas y los negocios cierran los lunes.

Las Escuelas Públicas de Waukesha están cerradas el lunes, pero el distrito dice que pondrá a disposición consejeros adicionales en todos sus edificios para los estudiantes que necesiten apoyo. También ofrece almuerzos en bolsa para recoger en múltiples ubicaciones.

Los funcionarios escolares dijeron que las decisiones sobre las operaciones del martes se determinarán durante el día del lunes.

La Universidad de Carroll, una universidad privada de artes liberales ubicada en Waukesha, cancelará clases durante toda la semana en un esfuerzo por ayudar a la comunidad del campus a recuperarse.

El Ayuntamiento de Waukesha también está cerrado al público el lunes, anunciaron las autoridades. Dijeron que Main Street no volverá a abrir «antes del mediodía» del lunes, y aconsejaron a las empresas que permanezcan cerradas debido a las restricciones de tráfico.

Se espera más información a lo largo del día.

La ciudad dijo el domingo por la noche que estaba trabajando para notificar a los familiares de las víctimas. Dirige un centro de recepción familiar y ofrece servicios de asesoramiento en Waukesha South High School.

Está previsto que los funcionarios locales celebren otra rueda de prensa a la 1 p.m. CST. Cualquier otra actualización vendrá de las cuentas de redes sociales de la ciudad, dijeron.

Y Children’s Wisconsin, que opera dos hospitales en el estado, dijo que realizará una conferencia de prensa a las 11 a.m. CST.

Noticia por: NPR