Horas después de que las ventanas de Noodle Tree fueran rociadas con racismo rojo pintado con aerosol, San Antonio apareció con manos y corazones adicionales para limpiar y apoyar al dueño Mike Nguyen. Aunque conmocionado, Nguyen se está curando al resaltar el corazón que apareció a la mañana siguiente, no la cobardía cometida en la oscuridad el sábado por la noche.

Nguyen encontró el vandalismo el domingo por la mañana, después de un aluvión de comentarios de personas que no estaban de acuerdo con los comentarios que hizo durante una entrevista de CNN el miércoles. Durante el anuncio de la sala de redacción de CNN con Poppy Harlow y Jim Sciutto, Nguyen denunció la decisión del gobernador Abbott de poner fin al mandato de las máscaras de Texas y dijo que la protección seguiría siendo necesaria en su restaurante. Nguyen está luchando contra el linfoma y se considera que está en riesgo de contraer el virus.

«Estaba preparado para algo como esto, pero no pensé que realmente iba a suceder», dijo. «La gente de San Antonio no hace cosas así. Somos una comunidad muy unida».

Poco después de que MySA.com hablara con Nguyen el miércoles, dijo que la reacción venía de «todos los ángulos» en las redes sociales. Toda una elección para usar una mascarilla.

«Cuando realmente lo vi en persona, fue cuando me di cuenta», dijo. «Creo que mi entrevista con CNN fue un factor que contribuyó, pero el hecho de que soy asiático-estadounidense lo hace más fácil. Ellos pensaron que era legítimo porque soy asiático-estadounidense. De alguna manera, toda esta pandemia es culpa de los asiático-estadounidenses».

Nguyen, de origen vietnamita y francés, dijo que los insultos no lo desconcertaron. Desafortunadamente, a estas alturas ya está acostumbrado, pero los deseos de muerte se quedaron con él.

«Me deseaste la muerte porque solo quiero que respetes a los demás y te pongas una máscara», reflexionó. «Así de ridículo se volvió. Eso no es de sentido común».

Aún tambaleándose, Nguyen evaluó la reacción de su personal el domingo por la mañana. Quería asegurarse de que se sintieran lo suficientemente seguros para abrir. Sus empleados no dudaron en empezar a trabajar como de costumbre.

«Todos llegamos al acuerdo; permanezcamos abiertos y demostremos que no nos detendrá ni alterará lo que creemos que es correcto», dijo.

Con el personal a bordo, Nguyen no tuvo tiempo para desempacar sus propias emociones por el golpe, solo necesitaba liderar a sus empleados. Nguyen dijo que su primera fuente de compasión provino de un cliente llamado Leslie.

La mujer apareció en reacción a la entrevista de CNN, no sabía sobre el vandalismo hasta que llegó.

«Ella dijo ‘Oye, ¿tienes otra esponja? Me encantaría ayudarte'», dijo Nguyen. «Ella fue la primera persona con la que pude desahogarme, un extraño que se ofreció a ayudar. Eso marcó el ritmo del día».

Una vez que las fotos del vandalismo se difundieron por las redes sociales de San Antonio, oleadas de clientes llegaron a Noodle Tree. A las 5:30 p.m., el restaurante se agotó de comida. La tienda de fideos suele estar abierta hasta las 8 p.m. los domingos.

Nguyen dijo que ese tipo de reacción suele ser provocada por eventos especiales. Las personas que no pudieron conseguir comida dejaron donaciones.

Publicidad

Dijo que otros propietarios de restaurantes como Camille y Adrian De Los Reyes de Sari-Sari Filipino Restaurant, Market & Bakery, Ceasar Zepeda de Sangria en The Burg y Nicola Blaque, chef y propietaria de The Jerk Shack, se acercaron para apoyarlo. El chef de San Antonio, Teddy Liang, se presentó para ayudar a Nguyen a administrar el restaurante durante el ajetreado día. El propietario también recibió llamadas del alcalde Ron Nirenberg, el candidato a la alcaldía Greg Brockhouse y el concejal del Distrito 8, Manny Peláez.

«Estaba herido, estaba enojado, estaba más que enojado», dijo. «Todo ese amor y apoyo ayudó a sanar ese enojo y dolor. Me dolió bastante el corazón».

Nguyen dijo que se mantuvo alejado de las redes sociales desde el incidente, por lo que no está al tanto de posibles consejos. El Departamento de Policía de San Antonio está investigando.

El apoyo también se refleja en línea, donde los espectadores de fuera de la ciudad están buscando formas de ayudar y los amantes de la comida locales se están movilizando para inundar el restaurante con negocios este fin de semana. Los clientes habituales están reforzando la conversación al compartir cuánto disfrutan de la comida, incluso cuando el centro de atención nacional no está en Noodle Tree. Nguyen dijo que está claro que el trabajo que ha realizado en el restaurante dice mucho sobre los mensajes de odio que «salieron de inmediato» con una esponja.

«El trabajo duro se demuestra a través de todo el amor y el apoyo», dijo. «Demuestra que mi objetivo inicial y todo el trabajo duro que he hecho funcionó».

Noodle Tree vuelve a abrir los jueves, en horario normal. Compartió un mensaje a la ciudad antes de lo que se espera sea otro fin de semana ajetreado.

«Amo esta ciudad por muchas razones, esta es una de las principales», dijo Nguyen. “Cada vez que los habitantes de San Antonio están en necesidad, venimos a ayudar. No hacemos preguntas y creo que como ciudad, eso es algo poderoso. Puede que no tengamos las mismas opiniones en San Antonio, pero lo respetamos lo suficiente. Y estoy muy agradecido de tener todo este amor y apoyo y tener un negocio en San Antonio «.