AUSTIN, Texas – Un informe del Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT, por sus siglas en inglés) muestra que Texas no está preparado para manejar un evento de clima invernal extremo.

ERCOT administra la red de energía en Texas. La red de energía de Texas debe estar equilibrada. La helada de febrero, conocida como tormenta invernal Uri, dejó fuera de servicio a muchas plantas de energía y los consumidores exigieron más electricidad para hacer frente al clima frío. Condujo a apagones masivos.

Este año entró en vigencia una nueva ley que requiere que las plantas de energía se climaticen, pero no se fijan fechas límite.

El último informe de ERCOT muestra que “no se espera que la capacidad planificada entre en funcionamiento al comienzo de la temporada de invierno según la información más reciente de los desarrolladores. Esto se debe en gran parte a la nueva práctica de clasificar los proyectos aprobados para la sincronización de la red como recursos operativos en lugar de planificados «.

El informe se llama Evaluación estacional de la adecuación de los recursos para la región ERCOT (SARA). ERCOT analizó cinco escenarios climáticos extremos diferentes. Cuatro de los cinco escenarios muestran la posibilidad de apagones.

“El hecho de que los números contengan algunos números aterradores no significa que la cuadrícula vaya a bajar si las cosas son normales. Incluso si hace más frío de lo normal, pero no es un invierno extremo, deberíamos estar bien. Pero sabemos que podemos tener este tipo de eventos. Así que tenemos que averiguar para qué tipo de evento queremos estar preparados «, dijo Joshua D. Rhodes, Ph.D., investigador postdoctoral, Webber Energy Group / Energy Institute, Universidad de Texas en Austin.

Rhodes dijo que se necesitará más que acondicionar las plantas de energía para el invierno.

“Realmente no hemos hecho mucho para abordar los problemas que teníamos con el sector del gas natural. Si arreglamos todas las plantas de energía que estaban fuera de línea porque se congelaron pero aún no pueden obtener su combustible, entonces podríamos tener un problema similar en el futuro ”, dijo Rhodes.

La nueva ley de Texas que requiere que las plantas de energía se climaticen no se aplica a las instalaciones de gas natural. Un informe federal muestra que los problemas de suministro de gas natural causaron el 27,3% de los cortes durante la tormenta invernal de febrero.

“El sector residencial se cuadruplica, si no aumenta cinco veces, de una semana normal de invierno a una semana como esa [Tormenta invernal Uri]. Por tanto, también creo que deberíamos estar analizando aspectos relacionados con la eficiencia energética. Nuestras casas no están construidas para ese tipo de clima. Si nuestras casas estuvieran mejor aisladas y tuvieran electrodomésticos de mayor eficiencia, creo que podríamos haber esparcido mucha de esa energía ”, dijo Rhodes.

Austin Energy ofrece asistencia de climatización para familias de ingresos bajos a medios. Cualquiera que alquile una casa, dúplex, triplex, fourplex o casa móvil también puede calificar.

Otros servicios de climatización están disponibles en todo el estado bajo el Programa de Asistencia de Climatización del Departamento de Vivienda y Asuntos Comunitarios de Texas.